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幼兒學英語不該迷戀詞匯 “語用”才是關鍵(圖)

2017-08-15 09:49:07    點擊:1263

詞匯與語法的作用被過分夸大

  幼兒學習語言跟大人建造房子有點像。蓋房子需要磚頭和水泥,好比幼兒講話需要詞匯與語法。蓋房子沒有磚頭是絕對不行的,幼兒講話也是需要一定詞匯量才能表達一定的意思。有趣的是,蓋房子如果沒有水泥,房子雖然不結實,但看起來也是個房子,也能存儲些雜物,幼兒講話如果不依照語法規則,大人聽起來雖然覺得好玩甚至經常出錯,可是卻也起到了交流的作用。也就是說,對于幼兒說話而言,語法不是一定要有的,而沒有詞匯卻是沒辦法說話的。

  那么詞匯之于幼兒學語言必要到什么程度呢?需要像蓋房子一樣,在搭建之前提前把幾百、幾千塊磚頭必須全部都準備好嗎?答案當然是否定的。實踐證明,幼兒在學習英語的過程中,如果一味地強求詞匯量的積累,不僅會快速打消孩子們對英語學習的積極性和主動性,另一個負面效果是導致許多孩子以為學語言就是學單詞,換句話說,許多大人和小孩都以為擁有一堆磚頭就已經擁有房子了。

  也就是說,過度強調詞匯量和知識點的做法,頂多適合已經沒有語言表達障礙的、語言能力達到一定程度的學生或成人,而對于學齡前的幼兒就完全不適合了。

  語用的概念

  在國際權威少兒心理學著作中,“語用”的概念經常被提及。除了詞匯和語法的發展,兒童必須學會與他人進行有效、合適的交流——通過輪流講話,等待共同的話題,清晰地闡述自己的信息,以及遵守社會互動的文化習慣。語言的這一實用方面被稱為“語用”(pragmatic)。在兒童早期開始,兒童已經是非常熟練的交流者了。

  在面對面的互動中,他們會發起話題,對同伴的談論做出適合的反應,并且能夠輪流講話。兒童在互動中輪流講話的數量及長時間維持一個話題的能力會隨著年齡和語言能力的增長而增長。

  我認為“語用”才是幼兒語言學習中真正應該解決的問題,必要的詞匯量則在這個過程完全有辦法同步解決,而大量的詞匯積累和語法規則的建立則可以作為“語言深造”階段的主攻目標。

用英語交流的孩子們用英語交流的孩子們

  傳統英語教學沒辦法解決語用難題

  在公辦學校中,每位老師需要面對的孩子數量通常高達三十至五十人,所有的教材也是文字多于圖片,考核辦法就是背誦或默寫。因為四、五十人的課堂無論怎樣設計,都不可能產生“一個寶寶發起話題、他的同伴做出適合的反應”的完美互動效果。

  普通外語培訓機構的條件相對好一些,但目前以我調研的結果看,能夠注重語用教學的機構只占少數,而這些已經“注重”了的機構中,能真正通過實踐達到令孩子成為“熟練的交流者”的更可謂鳳毛麟角。

  外教的作用是引導孩子在發音方面既準確又地道,除了個別VIP級別的課程外,在大多數教學方法中,即便課堂中加入外教,也是無法解決語用難題的。

  提升幼兒語用——創造交流的動機和環境

  說到這里,我們回到文章一開始提到的問題,詞匯量在幼兒學習語言中的作用到底有多大?按照我的觀點,詞匯量本身并不是學習語言的作用,而語用才是,也就是說,衡量一個孩子語言能力有多強,關鍵是要看他交流和表達的能力有多強,換句話說,一個房子搭得好不好跟用了多少磚頭并沒有直接的關系。

  那么怎樣才能提升孩子的語言交流能力呢?對于非英語母語國家的中國來講還是有一定難度的。在加拿大曾經有人提出并實踐了“浸入式”教學,就是把移民者的孩子們放在純英文環境中進行培訓,據說效果非常好。我結合了“浸入式教學”的純英文環境的元素,創作了一個成體系、成系列的這么一整套孩子們喜歡的英文繪本,最后,將“電影學原理”中的最精華的理論——“刺激和反應”運用到了幼兒英語教學當中來,最終形成了一種全新的教學方法:隱藏式快樂強化訓練法。

  隱藏式快樂強化訓練法完全解決了傳統教學方法中遇到的難題,我們在教學中設置了孩子最喜歡的、全身都能動起來的體育游戲,在體育游戲中,我們設置了一個關鍵環節:孩子在這個關鍵環節中必須要同他的伙伴講英語,并且伙伴必須做出語言或動作上的反應,否則游戲就無法進行,就是說,語言本身成了推動游戲進展的“彈藥”。在我們設計的游戲中,孩子是必須要跑起來、跳起來、運動起來的,而且是有游戲規則和動機的,因此,這些體能游戲非常好玩,孩子一旦進入到游戲中,基本上就是想要一直玩下去,所以就達到了邊玩邊運用英語的目標,注意,是邊玩邊運用,而且是大聲喊出來,這就跟單純的“重復”或是“朗讀”有著本質的區別。

  “語用”不僅僅是中國孩子,也是全世界孩子學習第二語言,甚至母語首要解決的根本問題,因此我認為,我們在幼兒英語教學中,在語用的方面所下的功夫應該在全部教學設計中占有超過一半的比重。在中國,幼兒英語教學是時候來一個徹底的變革了。文/老漁


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